เมื่อวันจันทร์ไม่เพียงแต่พลิกภูมิทัศน์การแข่งขันเกมระดับภูมิภาค

การเข้าซื้อกิจการ Isle of Capri มูลค่า 1.7 พันล้านดอลลาร์ของ Eldorado Resorts เท่านั้น แต่ยังเป็นลางสังหรณ์ของกิจกรรมการควบรวมกิจการอย่างต่อเนื่องในพื้นที่

ด้วยการแสวงหาการเติบโตอย่างแข็งขันผ่านเส้นทางการซื้อกิจการ ในเวลาเพียงสองปี Eldorado ได้เปลี่ยนตัวเองจากผู้ให้บริการคาสิโนน้ำนิ่งไปเป็นผู้เล่นรายใหญ่อันดับสองในตลาดภูมิภาค โดยกระโดดข้าม Pinnacle, Penn National, Full House และอื่น ๆ

เมื่อถึงเวลาที่ข้อตกลงในวันจันทร์ปิดตัวลงในไตรมาสที่สองของปีหน้า บริษัทจะเพิ่มรายได้สุทธิเป็นสองเท่าและ EBITDA ที่ดึงออกมา เพิ่มเครื่องสล็อต เกมบนโต๊ะ และห้องพักในโรงแรมเป็นสองเท่า และเพิ่มการถือครองทรัพย์สินเป็นสามเท่า

แต่ผลกระทบของข้อตกลงนี้มีมากกว่าแค่ Eldorado ที่จะทวีคูณตัวเอง นักวิเคราะห์หลายคนกำลังคาดการณ์ถึงความร้อนแรงของกิจกรรมการเข้าซื้อกิจการในพื้นที่ เนื่องจากโอกาสในการขยายที่จำกัด ตลาดที่หมดแรง และอัตราดอกเบี้ยต่ำที่มีอยู่ทั่วไป ได้ก่อให้เกิดเงื่อนไขที่เอื้ออำนวยต่อการทำข้อตกลง

“ข้อตกลง [Eldorado/Isle of Capri] เป็นอีกตัวอย่างหนึ่งที่อุตสาหกรรมนี้มีขนาดใหญ่เพียงพอสำหรับทั้งผู้เล่นเชิงกลยุทธ์และการเงิน เรามองเห็นการรวมตัวของเกมในระดับภูมิภาคมากขึ้นข้างหน้าตราบเท่าที่ตลาดเครดิตยังคงน่าดึงดูดอย่างที่เราคาดหวังไว้” John DeCree จาก Union Gaming Securities เขียนในบันทึกของลูกค้า

การเล่นเกมระดับภูมิภาคของสหรัฐฯ อยู่ในภาวะสมดุลที่ไม่สบายใจ การเติบโตอันดับต้นๆ ได้ชะลอตัวลงในไตรมาสล่าสุดสำหรับผู้ให้บริการในภูมิภาค และไตรมาสที่สองและต้นไตรมาสที่สามของปี 2559 นั้นค่อนข้างลำบากเป็นพิเศษ เนื่องจากหลายคนไม่สามารถตอบสนองความคาดหวังของวอลล์สตรีทได้ เนื่องจากการแข่งขันใหม่ ปัญหาสภาพอากาศ และการเปรียบเทียบปีต่อปีที่ไม่เอื้ออำนวย ในเดือนพฤษภาคมถึงกรกฎาคม

แต่พื้นที่ปัญหาหลายแห่งสำหรับภูมิภาค เช่น ลุยเซียนา มักจะเป็นกลุ่มที่โดดเดี่ยว Chad Beynon จาก Macquarie Securities ชี้ว่าสถานที่อื่นๆ หลายแห่งทั่วประเทศยังคงมีประสิทธิภาพที่ห่างไกลจากความน่าตื่นตาตื่นใจ แต่ก็ยังดีกว่าภาคผู้บริโภคอื่นๆ อย่างมาก

สิ่งนี้ชี้ให้เห็นว่ามีกำไรอย่างต่อเนื่องที่จะได้รับจากพอร์ตโฟลิโอเกมที่มีความหลากหลายทางภูมิศาสตร์ และตามที่ Eldorado ได้ค้นพบ มีการเติบโตที่ต้องตระหนักและมูลค่าใหม่จะถูกปลดล็อคผ่านกระบวนการซื้อกิจการ

“เรา…เชื่อว่ามันเป็นการสร้างบริบทเชิงบวกสำหรับบริษัทอื่นๆ ที่สามารถพิจารณาการขายสินทรัพย์ รวมถึง [Boyd Gaming] และ [Churchill Downs] ซึ่งอาจมีกลยุทธ์ที่มีศักยภาพที่สมเหตุสมผลในการติดตาม” David Katz นักวิเคราะห์ของ Telsey Group เขียน “เนื่องจากการขาดการเติบโตในการเล่นเกมระดับภูมิภาคและบริบทของตลาดทุน เราคาดว่าการควบรวมกิจการเพิ่มเติมจะมีแนวโน้มมากกว่าไม่”

นอกจากนี้ REIT แบบสามสุทธิสำหรับการเล่นเกมเช่น GLPI และ MGM Growth Properties กำลังรอที่จะแย่งชิงคุณสมบัติจากบริษัทที่มีภาระเกินความจำเป็นเพื่อค้นหาการอัดฉีดเงินสด เมื่อต้นปีนี้ GLPI ปิดข้อตกลงมูลค่า 4.7 พันล้านดอลลาร์เพื่อซื้อทรัพย์สินทั้งหมดของ Pinnacle Entertainment จากนั้นให้เช่ากลับไปยังบริษัทที่ดำเนินกิจการเกมที่สร้างใหม่

“ข้อตกลง [Eldorado/Isle of Capri] เป็นข้อตกลงล่าสุดในกิจกรรม M&A เกมระดับภูมิภาคในช่วงสิบสองเดือนที่ผ่านมา เนื่องจากสภาวะตลาดยังคงเอื้ออำนวยโดยมีอัตราดอกเบี้ยต่ำอย่างต่อเนื่อง ตลาดสินเชื่อที่มีสภาพคล่อง และ REIT การเล่นเกมสองแห่งในพื้นที่ที่มี เพิ่มเดิมพัน” DeCree กล่าวต่อ

การเก็งกำไรกำลังเพิ่มมากขึ้นว่า Eldorado เองจะเป็นเป้าหมายสำคัญสำหรับ REIT ของเกมในขณะที่ยังคงดำเนินกลยุทธ์การเติบโตตามการซื้อกิจการ

“ ณ จุดนี้ เราไม่สามารถระบุคู่ครองที่เป็นไปได้รายอื่นสำหรับทรัพย์สินของ [Isle of Capri’s] เนื่องจากเรายังคงเชื่อว่าสินทรัพย์อาจเป็นเป้าหมายสำหรับกลุ่ม REITs สามสุทธิสำหรับการเล่นเกมที่เพิ่มขึ้น ซึ่งในกรณีนี้เราเชื่อว่า รูปแบบโปรฟอร์มที่มีความหลากหลายทางภูมิศาสตร์มากขึ้น [Eldorado] อาจกลายเป็นเป้าหมายที่น่าดึงดูดยิ่งขึ้น” Steven Wiecynski จาก Stifel Nicolaus Capital Markets กล่าว

เมื่อรวมเข้าด้วยกันแล้ว แนวโน้มก็ชัดเจน: กิจกรรมการควบรวมกิจการในตลาดระดับภูมิภาคกำลังจะฟื้นตัวเท่านั้น คำถามเดียวก็คือว่ามันจะเป็นผู้ให้บริการคาสิโนหรือ REIT ของเกมที่กำลังยกของหนัก

สมาคมผู้ผลิตอุปกรณ์เกม (AGEM) เริ่มขึ้นในปี 2000 เมื่อเทคโนโลยีเกมระหว่างประเทศ, เกม WMS, Bally Technologies และ Aristocrat รวมตัวกันเพื่อแก้ไขปัญหาภาษีที่อาจเกิดขึ้นในเนวาดา ในขณะที่ปัญหานั้นกลายเป็นเรื่องไม่มีนัยสำคัญ แต่การดำเนินการยังคงเป็นเรื่องสำคัญ: นี่เป็นครั้งแรกที่ผู้ผลิตสล็อตรายใหญ่สี่รายสามารถก้าวออกจากสภาพแวดล้อมการแข่งขันได้อย่างแท้จริง และทำงานร่วมกันเพื่อแก้ไขปัญหาทั่วไปที่อุตสาหกรรมทั้งหมดเผชิญอยู่

มากกว่า 15 ปีต่อมา AGEM ได้ขยายไปสู่สมาชิกมากกว่า 150 ราย รวมถึงบริษัทที่หลากหลายทุกประเภทในภาคส่วนอุปกรณ์เกม รวมถึงบริษัทที่ผลิตและจำหน่ายสล็อตแมชชีนและอุปกรณ์เกมอิเล็กทรอนิกส์อื่น ๆ ลอตเตอรี่ เกมบนโต๊ะ ออนไลน์ เทคโนโลยีการเล่นเกม เฟอร์นิเจอร์ และสิ่งอื่นๆ ที่คาสิโนอาจต้องการ

มาร์คัส พราเตอร์ กรรมการบริหาร สมาคมผู้ผลิตอุปกรณ์เล่นเกม (AGEM)
มาร์คัส พราเตอร์ กรรมการบริหาร สมาคมผู้ผลิตอุปกรณ์เล่นเกม (AGEM)

“ในระดับที่สูงมาก ภารกิจของเราคือการดูแลรักษาสุขภาพโดยรวมของภาคซัพพลายเออร์” Marcus Prater กรรมการบริหารของ AGEM กล่าว

เมื่อภาคส่วนนี้เติบโตขึ้น เป้าหมายของ AGEM ก็ขยายออกไป องค์กรไม่เพียงแค่ทำงานในการมีอิทธิพลต่อกฎระเบียบทางเทคนิคและเรื่องภาษีเท่านั้น แต่ยังส่งเสริมความสนใจและภาพลักษณ์ของซัพพลายเออร์เกมผ่านความร่วมมือในงานแสดงสินค้า พันธมิตรด้านการศึกษา และความพยายามในการเป็นพลเมืองขององค์กร

แต่เมื่อเกมกลายเป็นธุรกิจที่เป็นสากลมากขึ้นและตลาดสำหรับอุปกรณ์เกมยังคงเปิดกว้างทั่วโลก AGEM ได้เปลี่ยนโฟกัสไปมากในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมานอกเหนือจากตลาดในประเทศสหรัฐอเมริกา “เราได้ขยายการเข้าถึงของเราไปยังทั่วทุกมุมโลก” Marcus Prater กรรมการบริหารของ AGEM กล่าว “หากมีปัญหา ไม่ว่าจะเป็นหน่วยงานกำกับดูแล งานแสดงสินค้า หากมีสิ่งใดในตลาดเหล่านี้ที่ส่งผลกระทบต่อซัพพลายเออร์ในวงกว้าง เราก็อยากจะมีส่วนร่วม”

ส่วนสำคัญของการผลักดันนั้นได้สร้างความสัมพันธ์ที่ใกล้ชิดกับสมาคมคาสิโนต่างประเทศและข้ามชาติ Prater ย้ำว่าปี 2559 เป็นปีแห่งความร่วมมือและการเป็นพันธมิตรใหม่กับกลุ่มต่างๆ เช่น European Casino Association, International Casino Conference และ Gaming Technologies Association

“AGEM มีความภาคภูมิใจเสมอในการทำงานร่วมกับองค์กรต่างๆ เพื่อทำให้อุตสาหกรรมโดยรวมดีขึ้น” Prater กล่าว และเสริมว่าการซ้อมรบดังกล่าวอาจเป็นเรื่องยุ่งยากในภาคคาสิโนที่มีกลุ่มการค้าเฉพาะกลุ่มจำนวนมากผิดปกติซึ่งเป็นตัวแทนที่แตกต่างกัน ส่วนย่อยของอุตสาหกรรม “เราต้องการทำงานร่วมกับกลุ่มอื่นๆ คุณต้องพยายามอย่างต่อเนื่องในการติดต่อและหารือเกี่ยวกับประเด็นที่เป็นข้อกังวลทั่วไป

ความพยายามของ AGEM ได้เพิ่มความสนใจของซัพพลายเออร์เกมทั้งในและต่างประเทศ และได้สร้างความสามัคคีในระดับใหม่ในอุตสาหกรรมที่มีการแยกส่วนอย่างมากเนื่องจากโครงสร้างการกำกับดูแลที่แตกต่างกันในเขตอำนาจศาลที่แตกต่างกัน

แต่ในขณะที่เกมยังคงเติบโตอย่างต่อเนื่องในฐานะปรากฏการณ์ระดับโลก Prater และ AGEM ต่างก็พยายามอย่างเต็มที่ในเนวาดา ซึ่งคำถามด้านกฎระเบียบที่สร้างความปวดหัวในการปฏิบัติตามกฎระเบียบมากที่สุดสำหรับซัพพลายเออร์เกมมักจะได้รับการแก้ไขก่อน และกลายเป็นแบบอย่างสำหรับเขตอำนาจศาลอื่น ๆ ไม่ว่าปัญหาจะเกี่ยวข้องกับกฎระเบียบหรือมาตรฐานทางเทคนิคหรืออย่างอื่น การทำสิ่งที่ถูกต้องตั้งแต่แรกสามารถช่วยลดปัญหายุ่งยากในอนาคตได้มากมาย

AGEM มีสำนักงานใหญ่ในเนวาดา “สิ่งที่เกิดขึ้นที่นี่ได้รับการสังเกตและจัดการโดยตลาดอื่นๆ” Prater ซึ่งดำรงตำแหน่งผู้อำนวยการบริหารของ AGEM มาตั้งแต่ปี 2551 กล่าว

ในปี 2013 ภาคอุปกรณ์เกมสร้างรายได้เกือบ 27 พันล้านดอลลาร์ในผลผลิตทางเศรษฐกิจในประเทศทั่วโลกผ่านวิธีการทั้งทางตรงและทางอ้อม เช่น ห่วงโซ่คุณค่าในท้องถิ่น ตามรายงานที่ได้รับมอบหมายจาก AGEM ภาคนี้มีการจ้างงานเกือบ 57,000 คน และจ่ายเงินเดือนและค่าจ้างจำนวน 4.2 พันล้านดอลลาร์ในปีนั้น

“อุตสาหกรรมได้กลายเป็นส่วนสำคัญมากขึ้นของอุตสาหกรรมเกมในวงกว้าง เนื่องจากกิจกรรมการวิจัยและพัฒนาได้กดดันอุตสาหกรรมให้รวมเอาความต้องการและความปรารถนาของผู้บริโภคไม่เพียงเท่านั้น แต่ยังรวมถึงผู้ให้บริการเกมด้วย” รายงาน AGEM ตีพิมพ์ในปี 2014 สรุป

เพื่อให้มั่นใจว่าจะตั้งหลักอย่างต่อเนื่องในเนวาดาและด้วยเหตุนี้จึงมีตำแหน่งที่แข็งแกร่งขึ้นในตลาดภายในประเทศของสหรัฐอเมริกา AGEM ได้สร้างความสัมพันธ์ที่แน่นแฟ้นกับทั้งคณะกรรมาธิการการเล่นเกมเนวาดาและคณะกรรมการควบคุมการเล่นเกมเนวาดา (GCB) เป้าหมายของ AGEM คือการใช้ข้อมูลจากอุตสาหกรรมเพื่อปรับปรุงและบังคับใช้กฎเกณฑ์ทั่วไปสำหรับอุตสาหกรรมที่มีการควบคุมอย่างเข้มงวดที่สุดแห่งหนึ่งของโลก

“เราอยากจะพูดในธุรกิจของเราว่าเราเป็นอุตสาหกรรมที่มีการควบคุมอย่างเข้มงวดมากเป็นอันดับสองของโลกรองจากพลังงานนิวเคลียร์” Prater กล่าว “มีกฎเกณฑ์มากมายหลายร้อยชุด ทุกคนต้องการปฏิบัติตามกฎ แต่กฎในแคนซัสแตกต่างจากกฎในเนวาดาซึ่งแตกต่างไปจากกฎในมาเก๊า”

ในด้านกฎระเบียบ AGEM มอบเงินจำนวน 250,000 ดอลลาร์ในปี 2559 ให้กับศูนย์ควบคุมการเล่นเกมระหว่างประเทศแห่งใหม่ที่มหาวิทยาลัยเนวาดา ลาสเวกัส และกำลังเรียกร้องให้สถาบันใหม่เป็นผู้ถือคบเพลิงเพื่อการปฏิรูปกฎระเบียบที่มีประสิทธิผล ที่อื่นกลุ่มทำงานอย่างใกล้ชิดกับ GCB เพื่อสรุปกฎระเบียบและมาตรฐานทางเทคนิคที่ควบคุมเครื่องสล็อตแบบคืนทุนซึ่งสร้างกรอบสำหรับการเล่นเกมตามทักษะและนวัตกรรมอื่น ๆ และได้ปรากฏตัวครั้งแรกต่อหน้าคณะกรรมการนโยบายการเล่นเกมของเนวาดา เนื่องจากคณะกรรมการดังกล่าวชั่งน้ำหนักข้อเสนอแนะใหม่สำหรับสภานิติบัญญัติเนวาดาเพื่อพิจารณาในปี 2560

“ภารกิจส่วนหนึ่งของเราคือการปฏิรูปกฎระเบียบในวงกว้างมาโดยตลอด โดยพยายามระบุประสิทธิภาพเพื่อที่สมาชิกของเราจะได้ไม่ต้องเสียเงินหลายสิบล้านดอลลาร์ในการยื่นเรื่องตามกฎระเบียบประจำปีและการส่งเอกสารต่างๆ ที่อาจปรับปรุงให้ดีขึ้นได้” Prater กล่าว

นอกเหนือจากกฎข้อบังคับต่างๆ แล้ว AGEM ยังมอบคุณค่าให้กับสมาชิกผ่านความพยายามในการเป็นพลเมืององค์กร แม้ว่าสมาชิกจำนวนมากเป็นบริษัทขนาดเล็กที่ไม่มีความสามารถในการบริจาคเพื่อการกุศล การศึกษา หรือการเล่นเกมอย่างมีความรับผิดชอบอย่างมีนัยสำคัญ โดยการเป็นส่วนหนึ่งของ AGEM พวกเขาสามารถพูดได้ว่าพวกเขากำลังสนับสนุนสาเหตุดังกล่าวผ่านทางค่าสมาชิกของพวกเขา .

นำโดย Connie Jones ความพยายามในการเล่นเกมอย่างมีความรับผิดชอบของ AGEM รวมถึงการสนับสนุนทางการเงินสำหรับศูนย์การเล่นเกมอย่างมีความรับผิดชอบแห่งชาติ สภาแห่งชาติเกี่ยวกับปัญหาการพนัน และสภาเนวาดาเกี่ยวกับปัญหาการพนัน รวมถึงศูนย์ปัญหาการพนันและ GamCare ในสหราชอาณาจักร

ที่ Drexel University AGEM มอบทุนการศึกษามูลค่า $10,000 ต่อปีให้กับนักศึกษาที่สนใจประกอบอาชีพในอุตสาหกรรมเกมคาสิโน นอกจากนี้ AGEM ยังให้ทุนหรือบริจาคให้กับ Lee Business School ของ UNLV, Nevada State College, American Indian College Fund, Atlantic Cape Community College ในรัฐนิวเจอร์ซีย์ และ Las Vegas Discovery Children’s Museum

การสนับสนุนความก้าวหน้าของผู้หญิงในอุตสาหกรรมเกมได้กลายเป็นหนึ่งในความพยายามในการเป็นพลเมืองที่สำคัญของกลุ่ม AGEM เป็นผู้สนับสนุนชั้นนำของกองทุนการศึกษาของ Global Gaming Women, การประชุม Power of Technology และกิจกรรมอื่นๆ และงานการกุศล

แต่บางทีสิ่งที่สำคัญที่สุดคือ Prater ยืนยันว่าความเป็นผู้นำที่แข็งแกร่งและการเป็นตัวแทนที่ AGEM มอบให้กับภาคส่วนการจัดหาเกมนั้นมีความสำคัญอย่างยิ่ง เนื่องจากเผชิญกับกระแสลมทั่วโลกที่เกิดจากการขยายตัวอย่างต่อเนื่องของอุตสาหกรรมในช่วงทศวรรษที่ผ่านมา ควบคู่ไปกับความตกใจที่เกิดขึ้นพร้อม ๆ กันและผลกระทบที่ยืดเยื้อของ Great ภาวะถดถอย โดยเฉพาะอย่างยิ่งในขณะนี้ที่การควบรวมกิจการระหว่างบริษัทใหญ่ๆ ในพื้นที่เมื่อเร็วๆ นี้ส่งผลให้งบดุลของบริษัทมีหนี้สินจำนวนมาก จึงมีความปรารถนาอย่างแรงกล้าในการขยายและการขายใหม่ทั้งในตลาดที่มีอยู่และตลาดใหม่

“ความท้าทายคือมีซัพพลายเออร์เกมมากขึ้นกว่าที่เคย การพยายามค้นหาธุรกิจทั่วโลกให้เพียงพอเพื่อตอบสนองบริษัทเหล่านั้นทั้งหมดถือเป็นความท้าทาย” Prater กล่าว “ในบรรดาบริษัทชั้นนำ 20 แห่ง ไม่มีใครเลิกกิจการ ภาคหลักมีสุขภาพที่ดี แต่มีปัญหาวอลล์สตรีท – พวกเขาต้องการการเติบโตมากขึ้น”

บราซิลและญี่ปุ่นเป็นสองตลาดที่จะเป็นผู้เปลี่ยนเกมที่มีศักยภาพสำหรับอุตสาหกรรมอุปกรณ์เกมหากพวกเขาจะเปิดขึ้น Prater กล่าวเสริม เนื่องจากทั้งสองเป็นประเทศที่มีเศรษฐกิจขนาดใหญ่และมีประชากรชนชั้นกลางจำนวนมาก

Prater ยังแสดงความตื่นเต้นกับงาน G2E ที่กำลังจะเกิดขึ้นในช่วงปลายเดือนกันยายน โดยสังเกตว่าในขณะที่มีนิทรรศการเกมขนาดใหญ่อื่นๆ ทั่วโลก G2E เป็นที่ซึ่งผู้จำหน่ายอุปกรณ์เกมและคาสิโนเป็นศูนย์กลาง “G2E คืองานแสดงสำหรับภาคซัพพลายเออร์ สมาชิกของเราคือคนแสดง ในความคิดของฉัน” เขากล่าว “สิ่งที่คุณเห็นทุกปีนั้นน่าประทับใจเสมอ และบางครั้งก็เต็มไปด้วยความคิดสร้างสรรค์มากมาย”

ดอกไม้ไฟที่เฉลิมฉลองการเปิดตัวอย่างยิ่งใหญ่ของชาวปารีสมูลค่า 2.7 พันล้านดอลลาร์ในลาสเวกัสแซนด์สเมื่อวันอังคารถือเป็นข่าวดีล่าสุดที่เป็นที่ต้องการมากสำหรับอดีตอาณานิคมของโปรตุเกส

การเปิดตัวเมื่อรวมกับการเปิด Wynn Palace เมื่อเดือนที่แล้ว ซึ่งเป็นเดือนแรกของดินแดนที่ชนะในรอบกว่าสองปีและความเชื่อมั่นในหมู่นักลงทุนที่มีต่อมาเก๊าส่งข้อความที่ชัดเจนว่าดินแดนได้กลับมาก่อตัวเป็นโรงไฟฟ้าการพนัน

แต่ท่ามกลางเทศกาลเฉลิมฉลอง ยังคงมีคำถามที่ค้างคาเกี่ยวกับชะตากรรมของการเล่นแบบวีไอพีในมาเก๊า ซึ่งครองอันดับหนึ่งมายาวนานในคุณสมบัติของคาสิโน 38 แห่งในดินแดนปัจจุบัน มีคำถามที่คล้ายกันเกี่ยวกับผู้ดำเนินการรวมซึ่งอำนวยความสะดวกให้กับลูกกลิ้งสูงที่ไหลอย่างไม่สิ้นสุดจากจีนแผ่นดินใหญ่

การเล่นวีไอพีซึ่งขณะนี้คิดเป็นประมาณร้อยละ 60 ของรายได้จากการพนันทั้งหมดของเกาะ – ลดลงจากร้อยละ 70 ในปี 2014 ยังคงลดลงอย่างต่อเนื่องแม้จะมีเสถียรภาพของการเล่นในตลาดมวลชนซึ่งได้รับการกระตุ้นโดยผู้เข้าชมเพิ่มขึ้น 17.5 เปอร์เซ็นต์จากจีนแผ่นดินใหญ่ ในปี 2558

ในขณะที่สถิติอย่างเป็นทางการรายงานว่ารายรับวีไอพีลดลงเพียง 15.7 เปอร์เซ็นต์ในไตรมาสที่สองของปี 2559 ซึ่งเป็นผลงานที่ดีที่สุดในรอบสองปี เมื่อพิจารณาจากผู้ให้บริการ Big Six ในดินแดน Grant Govertsen นักวิเคราะห์ของ Union Gaming พบว่าตัวเลขเหล่านั้น ถูกบิดเบือนเนื่องจากความคลาดเคลื่อนในการจัดประเภทโต๊ะเกมใหม่ เขาพบว่าการลดลงที่แท้จริงนั้น “แย่ลงอย่างเห็นได้ชัด” ที่ร้อยละ 21.3 เทียบกับการเพิ่มขึ้นร้อยละ 4.4 สำหรับรายได้จากตลาดมวลชน

รายงานที่ออกเมื่อวันจันทร์โดย Morgan Stanley เห็นด้วย โดยพบว่ารายรับวีไอพีลดลง 21 เปอร์เซ็นต์สำหรับไตรมาสนี้ และยืนยันว่าการฟื้นตัวของวีไอพีสำหรับมาเก๊านั้น “ไม่อยู่ในสายตา” โดยอ้างถึงข้อเท็จจริงที่ว่าไม่มีตารางวีไอพีใหม่ที่ได้รับการจัดสรรให้กับคาสิโนใหม่ ตั้งแต่ปี 2558 และตั้งข้อสังเกตถึงความเป็นไปได้ของการห้ามสูบบุหรี่ในอนาคตอันใกล้นี้

เมื่อต้นเดือนที่ผ่านมา บริษัท Ian Kun Group Holding ซึ่งดำเนินธุรกิจห้องบาคาร่าที่มีเดิมพันสูงเป็นหลักในมาเก๊าผ่านเครือข่ายบริษัทในเครือ รายงานว่าการหมุนเวียนชิปกลิ้งลดลงร้อยละ 75 เมื่อเทียบเป็นรายปีในเดือนสิงหาคมสำหรับธุรกิจวีไอพี การหมุนเวียนชิปแบบทอยเป็นตัวชี้วัดที่ใช้ในการคำนวณปริมาณของธุรกิจวีไอพีโดยรวม และแสดงถึงปริมาณของ “ชิปที่ไม่สามารถต่อรองได้” ที่ผู้เล่นซื้อ ซึ่งคาสิโนใช้เพื่อคำนวณค่าคอมมิชชันที่จะจ่ายให้กับผู้สนับสนุนห้องวีไอพี

IKHG ยังระบุในช่วงต้นเดือนกันยายนว่าจะได้รับ “ความคิดริเริ่มในการปรับโครงสร้างเชิงกลยุทธ์” ของผู้ให้บริการห้องเล่นเกมวีไอพีในมาเก๊าเพื่อตอบสนองต่อสภาพแวดล้อมวีไอพีที่ท้าทายอย่างต่อเนื่อง ส่วนแรกของการปรับโครงสร้างใหม่นี้คือการปิดห้องวีไอพีที่ Sands Cotai Central เมื่อวันอังคารได้ประกาศปิดอีกสองห้อง – ที่ Galaxy Macau และ StarWorld – และ “คาดว่าจะดำเนินการเพิ่มเติมเพื่อลดค่าใช้จ่ายในการดำเนินงานและรักษาตำแหน่งเงินทุนในระยะเวลาอันสมควร”

“เนื่องจากการขาดการฟื้นตัวในตลาดวีไอพีในมาเก๊าและความคาดหวังของเราที่ว่าสิ่งนี้จะดำเนินต่อไปในอนาคตอันใกล้นี้ เรากำลังตรวจสอบการดำเนินงานโดยรวมของเราในมาเก๊าเพื่อให้มั่นใจถึงความยั่งยืน” นาย Lam Man Pou ประธานของ IKGH ในแถลงการณ์

Neptune Group ผู้ดำเนินการห้องวีไอพีอีกรายประกาศในเดือนสิงหาคมว่ากำลังตัดความสัมพันธ์กับห้องรับรองวีไอพีในเวเนเชียนมาเก๊า และมีเสียงดังกึกก้องว่าอาจปิดห้องที่ SCC เช่นกัน

การพัฒนานี้เกิดขึ้นเพียงไม่กี่สัปดาห์หลังจากที่บริษัทออกคำเตือนไปยังผู้ถือหุ้นว่ามีแนวโน้มที่จะเกิด “การสูญเสียอย่างมีนัยสำคัญ” สำหรับปีงบประมาณ 2016 เนื่องจาก “การรับเงินจากธุรกิจรวมมาเก๊ายังคงช้าและมักจะล่าช้า…สภาพแวดล้อมการเล่นเกม ในมาเก๊าสำหรับห้องวีไอพียังคงรุนแรง… (และ) ขยะในมาเก๊าไม่เต็มใจที่จะออกเครดิตให้กับผู้เล่นเนื่องจากการได้รับความสูญเสียจากการเล่นเกมจากผู้เล่นมีแนวโน้มที่จะช้าและยืดเยื้อ”

คุณสมบัติบางอย่างดูเหมือนจะถูกตัดสิทธิ์ VIP ทั้งหมดจนกว่าเงื่อนไขจะเปลี่ยนแปลง Steven Wiesczynski นักวิเคราะห์ของ Stifel ตั้งข้อสังเกตเมื่อวันพุธว่าคุณสมบัติ Cotai ที่กำลังจะเกิดขึ้นของ MGM ซึ่งจะเปิดในปี 2560 “จะเปิดด้วยพื้นที่เล่นเกมจำนวนมากเท่านั้นอย่างเคร่งครัดจนกว่าฝ่ายบริหารจะรู้สึกว่ามีความต้องการเพียงพอที่จะเริ่มเพิ่มโต๊ะพรีเมี่ยมหรือโต๊ะวีไอพี”

แต่มีสัญญาณบ่งชี้ชัดเจนว่าวีไอพีเหล่านี้จะไม่กลับมาในเร็ว ๆ นี้ ในรายงานล่าสุด มอร์แกนสแตนลีย์ตั้งข้อสังเกตว่ารายรับวีไอพีสำหรับเอเชีย โดยไม่รวมมาเก๊า เพิ่มขึ้น 27 เปอร์เซ็นต์เมื่อเทียบเป็นรายปีในช่วงไตรมาสที่สอง ซึ่งเป็นการเพิ่มขึ้นครั้งแรกในรอบสองปี พวกไฮโรลเลอร์ยังคงเป็นการพนัน พวกเขาแค่ไปที่จุดหมายปลายทางอื่นๆ เช่น ไต้หวัน วลาดิวอสต็อก ฟิลิปปินส์ กัมพูชา และออสเตรเลีย

นอกจากนี้ ผู้ประกอบการรวมจะทำกำไรมากขึ้นในการพาพวกเขาไปยังจุดหมายปลายทางดังกล่าว

“เราคิดว่าคาสิโนและขยะได้รับอัตรากำไรที่สูงขึ้นจากธุรกิจวีไอพีนอกมาเก๊า” สรุปรายงานของมอร์แกนสแตนลีย์ “พวกเราคิดว่านอกมาเก๊าจะยังคงได้รับส่วนแบ่งเนื่องจากอัตราภาษีที่มีประสิทธิภาพต่ำลง, ผ่อนคลายนโยบายวีซ่าสำหรับนักท่องเที่ยวชาวจีน, ปรับปรุงโครงสร้างพื้นฐานและการไม่เปิดเผยตัวตนของผู้เล่น, ผลักดันผลกำไรที่สูงขึ้นสำหรับขยะ / คาสิโน”

ทั้งหมดนี้ไม่ใช่ข่าวร้ายสำหรับคาสิโนของเกาะ เนื่องจากการเติบโตของผู้เล่นในตลาดมวลชน ซึ่งเพิ่มขึ้น 4.4 เปอร์เซ็นต์ในเดือนสิงหาคม โดยทั่วไปแล้วจะมีอัตรากำไรที่สูงกว่าวีไอพีมาก เพราะพวกเขาไม่ต้องการสิทธิพิเศษแบบเดียวกัน แต่มันกระตุ้นให้คิดใหม่เกี่ยวกับสิ่งที่อุตสาหกรรมเกมของมาเก๊าเกี่ยวกับบทบาทในอนาคตของผู้เล่นระดับสูงที่เป็นขนมปังและเนยของธุรกิจการพนันของมาเก๊ามายาวนาน

วิธีที่ Jason Seelig มองเห็น นวัตกรรมสำคัญครั้งล่าสุดสำหรับสล็อตเกิดขึ้นในปี 1999 เมื่อเหรียญของผู้เล่นและถ้วยพลาสติกถูกแทนที่ด้วยระบบ “เข้าออกตั๋ว”

“อุตสาหกรรมต้องการเทคโนโลยีใหม่ มันจำเป็นต้องก้าวไปข้างหน้า” Seelig ผู้ซึ่งกำลังเสนอวิธีแก้ปัญหากล่าวโดยธรรมชาติ บริษัทของ Seeligs ซึ่งตั้งอยู่ในเมืองปอมปาโนบีช รัฐฟลอริดา เรียกว่า Banyan Gaming

Seelig และพ่อของเขา Mac กำลังทำการตลาด “เกมแบบกระจาย” ซึ่งประกอบด้วยเซิร์ฟเวอร์คอมพิวเตอร์กลางที่สื่อสารกับเครื่องสล็อตคาสิโน เซิร์ฟเวอร์กลางสามารถปรับให้เข้ากับความต้องการของผู้เล่นได้รวดเร็วยิ่งขึ้น แม้กระทั่งการสลับเกมที่ไม่เป็นที่นิยมบนเครื่องที่ไม่ได้เล่น เพื่อสนับสนุนให้เกมเหล่านั้นได้รับการดำเนินการมากขึ้นบนพื้นสล็อต

“นี่ไม่ใช่สำหรับคาสิโนจริงๆ นี่คือเพื่อให้ผู้เล่นได้รับประสบการณ์ที่พวกเขาต้องการที่สล็อตแมชชีน ถ้าพวกเขาทำก็มีโอกาสที่พวกเขาจะกลับมา” เขากล่าว (หมายเหตุ: นั่นหมายถึงรายได้ที่เพิ่มขึ้น)

ขณะที่เจ้าหน้าที่คาสิโนเกาหัวของพวกเขาพยายามที่จะหาวิธีที่จะดึงดูดผู้เล่นสล็อตใหม่ Seelig แนะนำให้พวกเขาดูที่การใช้เทคโนโลยีในปัจจุบัน “เมื่อคุณดูว่าสมาร์ททีวีทำอะไรเพื่อพัฒนาอุตสาหกรรมทีวี นั่นคือสิ่งที่เราเชื่อว่าเราสามารถทำกับสล็อตแมชชีนได้” เขากล่าว “ทุกสิ่งในชีวิตปกติของเราตอนนี้มีการกระจายเทคโนโลยี วันนี้คุณมี Netflix, Hulu, Amazon Prime …

“ก่อนปี 2550 ไม่มีใครรู้ว่าพวกเขาต้องการ iPhone ตอนนี้พวกเขาขาดมันไม่ได้จริงๆ มันคือวิธีที่คุณทำธุรกรรมทางธนาคาร เล่นเกม ถ่ายรูป … มันเป็นอุปกรณ์ส่วนตัวจริงๆ โดยพื้นฐานแล้วคุณกำลังพกพาคอมพิวเตอร์ไว้ในกระเป๋า”

ระบบของบันยันซึ่งจัดแสดงในงาน G2E ปีที่แล้ว สามารถสร้างความก้าวหน้าที่เชื่อมโยงได้ดีกว่าคาสิโนเพียงแห่งเดียว จึงสร้างแจ็คพอตที่สูงขึ้น Banyan มีเกมสล็อตมากกว่า 120 รายการ แม้ว่าคาสิโนจะใช้เพียงประมาณ 25 เกมเท่านั้น รวมถึงเกมแนวเอเชียสามเกมล่าสุด “Asian Pearls” “Serenity” และ “Warriors of Fortune”

บริษัทกำลังเปิดตัวระบบโบนัสลึกลับที่ปรับแต่งได้ห้าระดับ ซึ่งสามารถตั้งค่าสำหรับการจ่ายเงินตามมูลค่า หรือในอุตสาหกรรมการจ่ายเงินตามเวลาเป็นรายแรก ซึ่งเป็นนวัตกรรมที่สามารถสร้าง “ชั่วโมงแห่งความสุขของสล็อตแมชชีน” ได้อย่างแท้จริง สำหรับผู้เล่น ระบบโบนัสลึกลับของ Banyan สามารถกำหนดค่าสำหรับคาสิโนหลายแห่ง ธนาคารหลายแห่งในคาสิโนเดียว หรือเป็นระบบสแตนด์อโลน

บอร์ดควบคุมการเล่นเกมควบคุมเทคโนโลยีของ Banyan อยู่แล้ว Seelig กล่าว แม้ว่าเกมบนเซิร์ฟเวอร์จะยังคงเริ่มต้นอยู่ก็ตาม เช่นเดียวกับการปรับเปลี่ยนทางเทคโนโลยีทั้งหมด การดำเนินการนี้จะใช้เวลาพอสมควร

ในฐานะคอลัมนิสต์หนังสือพิมพ์ในลาสเวกัสมายาวนาน ฉันโชคดีที่ได้สัมภาษณ์ตัวละครที่น่าทึ่งมากมาย

บ้างก็สำคัญ บ้างก็มีสีสัน ตั้งแต่นักบวชไปจนถึงผู้แสวงบุญ พวกเขาต่างเห็นพ้องต้องกัน (บางครั้งก็ฝืนใจอย่างมาก) ที่จะแบ่งปันเวลาสักสองสามนาทีกับสิ่งที่ทำให้ระคายเคืองซึ่งเปื้อนหมึก

ฉันนึกถึงคลิฟฟอร์ด เพิร์ลแมนคนหนึ่งที่หนีไปได้

Perlman ซึ่งเสียชีวิตเมื่อวันที่ 4 กันยายน ด้วยวัย 90 ปี เป็นที่รู้จักเป็นอย่างดีในฐานะอดีตประธานและซีอีโอของ Caesars Palace ซึ่งร่วมกับพี่ชาย Stuart Perlman ทำให้คาสิโนของโรงแรมกลายเป็นสถานบันเทิงที่ได้รับการยอมรับในระดับสากล โดยมีสถานที่ท่องเที่ยวตั้งแต่ซินาตร้าในโชว์รูมและรุ่นเฮฟวี่เวท การแข่งขันชิงแชมป์และการแข่งขันเทนนิสระดับโลกในสนามกีฬา ไปจนถึงการแข่งขัน Formula One ในลานจอดรถ

แหล่งข้อมูลบางแห่งให้เครดิต Perlman ในการนำการชกมวยชิงแชมป์มาสู่ลาสเวกัส แต่นั่นไม่เป็นความจริงเลย มีการต่อสู้ครั้งใหญ่ในคืนก่อน Caesars Palace แต่ก็ถูกต้องที่จะกล่าวได้ว่าระหว่าง Perlman และโปรโมเตอร์การชกมวย Don King พบบ้านที่หัวมุมของ Flamingo และ Las Vegas Boulevard

บอกตามตรงว่าฉันรู้สึกทึ่งมากขึ้นกับถนนอันน่าทึ่งที่นำพาชาว Perlmans เข้ายึด Caesars Palace ในปี 1969 จาก Jay Sarno ปรมาจารย์ลาสเวกัสผู้ไม่มีใครเทียบได้ Cliff Perlman เกิดที่ฟิลาเดลเฟีย ได้รับรางวัลดาวทองแดงในกองทัพบกในสงครามโลกครั้งที่สอง เข้าเรียนมหาวิทยาลัยในฟลอริดา และผ่านบาร์ที่นั่น

แต่หลังจากที่ครอบครัว Perlmans เริ่มก่อตั้งเครือร้านอาหารฟาสต์ฟู้ดของ Lum ในฟลอริดาในปี 1956 เรื่องราวก็เริ่มน่าสนใจ ในที่สุดพวกเขาก็เพิ่มธุรกิจและสร้างเงินทุน โดยเดิมพันด้วยการซื้อ Caesars Palace มูลค่า 60 ล้านดอลลาร์ ในช่วงเวลาที่หน่วยงานบังคับใช้กฎหมายของรัฐบาลกลางเริ่มได้รับกลิ่นปัญหาจากสมาคมกองทุนบำเหน็จบำนาญ Central States Pension Fund ของ Sarno คณะกรรมการควบคุมการเล่นเกมรู้สึกโล่งใจ