ผู้เชี่ยวชาญด้านห้องปฏิบัติการทางการแพทย์

สมัครเล่นสล็อต สล็อตรอยัล เว็บแทงสล็อต เป็นแกนหลักของการดูแลสุขภาพและระบบสาธารณสุข พวกเขาดำเนินการทดสอบยาในห้องปฏิบัติการประมาณ 13 พันล้านครั้งต่อปี ในสหรัฐอเมริกา ณ เดือนมกราคม 2022 บุคคลเหล่านี้ได้ทำการ ทดสอบโควิด-19มากกว่า 860 ล้านครั้ง และยังคงเพิ่มขึ้นอีกในช่วงที่มีการระบาดใหญ่

ทำไมใครๆ ก็ต้องสนใจ? การทดสอบในห้องปฏิบัติการเป็นกิจกรรมทางการแพทย์ที่มีปริมาณมากที่สุดที่ส่งผลกระทบต่อชาวอเมริกัน และผลักดันประมาณสองในสามของการตัดสินใจทางการแพทย์ทั้งหมดที่ทำโดยแพทย์และผู้เชี่ยวชาญด้านการดูแลสุขภาพอื่นๆ พูดง่ายๆ ก็คือ ทุกครั้งที่คุณเข้าโรงพยาบาลหรือสถานพยาบาลเพื่อรับการดูแล ชีวิตของคุณอยู่ในมือของผู้เชี่ยวชาญด้านห้องปฏิบัติการทางการแพทย์

เช่นเดียวกับผู้เชี่ยวชาญด้านการดูแลสุขภาพและสุขภาพอื่นๆ พนักงานในห้องปฏิบัติการเหล่านี้เผชิญกับจำนวนพนักงานที่ต่ำจนเป็นอันตรายอันเป็นผลมาจากการแพร่ระบาด ซึ่งรวมถึงกลุ่มผู้เชี่ยวชาญที่หลากหลายซึ่งมีระดับการศึกษาและการรับรองที่แตกต่างกัน รวมถึงนักโลหิตวิทยา ช่างเทคนิคในห้องปฏิบัติการทางการแพทย์ นักวิทยาศาสตร์ในห้องปฏิบัติการทางการแพทย์ ผู้เชี่ยวชาญ และอาชีพเสริมล่าสุดของเรา แพทย์ มืออาชีพขั้นสูงของวิทยาศาสตร์ในห้องปฏิบัติการทางคลินิก สำนักงานสถิติแรงงานแห่งสหรัฐอเมริการายงานในปี 2021 ว่าการจ้างงานผู้เชี่ยวชาญด้านห้องปฏิบัติการทางการแพทย์คาดว่าจะเติบโต 11% ในช่วงปี 2020 ถึง 2030 ซึ่งเร็วกว่าค่าเฉลี่ยสำหรับทุกอาชีพ

ฉันทำงานในห้องปฏิบัติการด้านสาธารณสุขและการแพทย์มานานกว่าสามทศวรรษ ฉันเชี่ยวชาญในการศึกษาไวรัสและจุลินทรีย์อื่นๆ ในขณะเดียวกันก็ ให้ความรู้แก่นักวิทยาศาสตร์ ในห้องปฏิบัติการทางการแพทย์รุ่นต่อไป ด้วย อาชีพของเราประสบปัญหาการขาดแคลนบุคลากรก่อนเกิดโรคระบาดมานานกว่าสองทศวรรษ ขณะนี้ เข้าสู่ปีที่สามของการระบาดใหญ่ของโควิด-19 และด้วยตัวแปรโอไมครอนที่ทำให้เกิดอัตราการติดเชื้อโควิด-19 สูงเป็นประวัติการณ์ การขาดแคลนนี้ก็ยิ่งแย่ลงไปอีก

เอฟเฟกต์โอไมครอน
ก่อนที่ไวรัส SARS-CoV-2 ชนิด Omicron จะปรากฏขึ้นในช่วงปลายเดือนพฤศจิกายน 2021 ดูเหมือนว่าวัคซีนและมาตรการความปลอดภัยอื่นๆ อาจช่วยให้สหรัฐฯ พลิกสถานการณ์ในการแพร่ระบาดของโควิด-19 ได้ แต่ตัวแปรที่ติดต่อได้สูงซึ่งมีความสามารถในการหลบการป้องกันของระบบภูมิคุ้มกัน ได้เปลี่ยนแปลงสิ่งนั้น

มีรายงาน ผู้ป่วยโควิด-19 มากกว่า 1 ล้านรายในสหรัฐอเมริกาเมื่อวันจันทร์ที่ 3 มกราคม 2022 หลังจากงานในมือในช่วงวันหยุด สิ่งนี้นำไปสู่ค่าเฉลี่ยเจ็ดวันในสหรัฐอเมริกาเมื่อวันที่ 13 มกราคม ของจำนวนผู้ป่วยรายใหม่เกือบ 800,000 รายต่อวันซึ่งถือเป็นสถิติใหม่ทะลุจุดสูงสุดของการแพร่ระบาดของโควิด-19 ในฤดูหนาวที่แล้ว

โชคดีที่คลื่นสึนามิของผู้ป่วยโรคโควิด-19 ยังไม่ทำให้อัตราการเสียชีวิตสูงขึ้น แต่อัตราการติด เชื้อCOVID-19 ที่พุ่งสูงขึ้นกำลังส่งผลกระทบที่เป็นอันตรายต่อการดูแลผู้ป่วย เนื่องจากการเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลเป็นจำนวนมาก

สาธารณชนมักจะได้ยินเกี่ยวกับผลกระทบของโรคระบาดที่มีต่อผู้เชี่ยวชาญด้านการดูแลสุขภาพแนวหน้าเช่นแพทย์พยาบาลนักบำบัดระบบทางเดินหายใจและอื่นๆ แต่มีเพียงไม่กี่คนที่คุ้นเคยกับผู้เชี่ยวชาญด้านห้องปฏิบัติการทางการแพทย์ที่ทำงานอยู่เบื้องหลัง โดยทำการทดสอบในห้องปฏิบัติการทางการแพทย์ที่ซับซ้อนเพื่อให้เครื่องยนต์ของระบบการแพทย์ทำงานต่อไป หากไม่มีพวกเขา แพทย์และคนอื่นๆ จะสูญเสียข้อมูลทางการแพทย์ที่จำเป็นในการดูแลผู้ป่วย

YouTube: ผู้เชี่ยวชาญด้านห้องปฏิบัติการทางการแพทย์ขาดแคลนเนื่องจากชุดตรวจโควิด-19 พุ่งสูงขึ้น
เสียงจากห้องปฏิบัติการทางการแพทย์
เมื่อเร็วๆ นี้ ฉันได้ติดต่อกับ Edwin Beitz นักวิทยาศาสตร์ห้องปฏิบัติการทางการแพทย์หรือ MLS ซึ่งทำงานในโรงพยาบาลขนาด 600 เตียงในเพนซิลเวเนีย เขาตั้งข้อสังเกตว่าบุคลากรในห้องปฏิบัติการทางการแพทย์ของโรงพยาบาลลดลง 26% ซึ่งถือเป็นการขาดแคลนสูงสุดเท่าที่พวกเขาเคยประสบมา นอกจากนี้เขายังกล่าวอีกว่าพวกเขากำลังฝึกอบรมพนักงานรับเข้าอย่างต่อเนื่อง “ความท้าทายเพิ่มเติมเมื่อคุณมีพนักงานไม่เพียงพอ” Beitz กล่าว ฉันได้พูดคุยกับเพื่อนร่วมงานในห้องปฏิบัติการทางการแพทย์ทั่วสหรัฐอเมริกาซึ่งรายงานว่ามีตำแหน่งงานว่างที่เป็นอันตรายในอัตราที่สูงใกล้เคียงกัน

เหตุผลของการลดลงนี้ ประการแรกและสำคัญที่สุด คือความเครียดที่เพิ่มขึ้นที่ผู้เชี่ยวชาญด้านการดูแลสุขภาพต้องเผชิญตลอดช่วงการแพร่ระบาด พวกเขากำลังมอดไหม้ อย่าง แท้จริง โรงพยาบาลยังคงจ้างและย้ายผู้เชี่ยวชาญจากรัฐและภูมิภาคอื่น ๆ เพื่อตอบสนองความต้องการด้านบุคลากรแต่ถึงกระนั้นก็เริ่มมีความต้องการไม่เพียงพอ

แม้ว่าการแพร่ระบาดจะช่วยเพิ่มการมองเห็นวิชาชีพนี้ แต่ก็ได้สร้างสิ่งที่ฉันเรียกว่า “ตัวแทนห้องปฏิบัติการทางการแพทย์ฟรี” เนื่องจากปัญหาด้านบุคลากรที่สำคัญ โรงพยาบาลจึงดึงดูดผู้เชี่ยวชาญออกไปด้วยสิ่งจูงใจทางการเงินที่บ้าคลั่ง ตัวอย่างเช่น Edwin รายงานว่าผู้เชี่ยวชาญด้านห้องปฏิบัติการทางการแพทย์กำลังเห็นโบนัสการเซ็นสัญญามูลค่า 15,000 ดอลลาร์สำหรับสัญญาสองปี และสองถึงสามเท่าของอัตราการเดินทางต่อชั่วโมงปกติ

Brandy Gunsolus จากศูนย์การแพทย์มหาวิทยาลัยออกัสตาในจอร์เจีย ซึ่งเป็นแพทย์ประจำห้องปฏิบัติการทางคลินิก รายงานในทำนองเดียวกันว่าโรงพยาบาลของเธอกำลังประสบปัญหาการขาดแคลนบุคลากรถึง 21% Gunsolus บอกฉันอย่างน่าตกใจว่า “คนงานในห้องปฏิบัติการจำนวนมากลาออกจากงานเพื่อไปประกอบอาชีพในสาขาที่ไม่เกี่ยวข้องกับการดูแลสุขภาพ” เช่น อสังหาริมทรัพย์และการขาย การขาดแคลนบุคลากรอย่างต่อเนื่องมีผลกระทบอย่างมากต่อการศึกษาและการฝึกอบรมของนักศึกษาปัจจุบัน รวมถึงการสรรหาบัณฑิตใหม่และการจ้างงานนักท่องเที่ยว

การขาดแคลนที่ไม่ยั่งยืน
การสำรวจล่าสุดโดย AMN Healthcare ซึ่งให้ข้อมูลเกี่ยวกับความต้องการบุคลากรด้านการดูแลสุขภาพ รายงานว่าโรงพยาบาลสามในสี่แห่งกำลังมองหาการจ้างผู้เชี่ยวชาญด้านการดูแลสุขภาพชั่วคราว ผู้เชี่ยวชาญในห้องปฏิบัติการทางการแพทย์ นักบำบัดระบบทางเดินหายใจ และนักเทคโนโลยีรังสีวิทยา เป็นที่ต้องการมากที่สุด และ 16 รัฐกำลังประสบปัญหาการขาดแคลนบุคลากรที่สำคัญในโรงพยาบาลอย่างน้อย 25% ตามข้อมูลด้านสุขภาพและบริการมนุษย์ที่ใช้ในรายงาน

สาเหตุหนึ่งที่มักอ้างถึงสำหรับการขาดแคลนบุคลากรในวิชาชีพห้องปฏิบัติการทางการแพทย์คือเงินเดือนต่ำ สำนักงานแรงงานและสถิติแสดงให้เห็นว่าพยาบาลวิชาชีพมีเงินเดือนประจำปีอยู่ที่ $75,330 ในขณะที่ผู้เชี่ยวชาญในห้องปฏิบัติการทางการแพทย์มีเงินเดือนเฉลี่ยต่อปีอยู่ที่ $54,180 ซึ่งน้อยกว่าเกือบ 30%

การลดลงอย่างต่อเนื่องของโปรแกรมการศึกษาใหม่ๆในรัฐต่างๆ เช่นเนวาดา และนิวเม็กซิโกซึ่งแต่ละโปรแกรมมีโปรแกรมเดียว กำลังนำไปสู่การมีบัณฑิตใหม่จำนวนจำกัดสำหรับระบบการดูแลสุขภาพที่จะจ้างงาน

ในการสำรวจผู้เชี่ยวชาญในห้องปฏิบัติการในปี 2020 พบว่า 85% รายงานว่าเหนื่อยหน่าย เกือบ 60% รายงานว่าได้รับค่าตอบแทนไม่เพียงพอ และมากกว่าหนึ่งในสามบ่นว่ามีพนักงานไม่เพียงพอ

ผลกระทบระลอกคลื่นของการระบาดใหญ่
ตัวแปร Omicron มีผลกระทบ “กองซ้อน” หลังจากสองปีของการระบาดใหญ่ครั้งนี้ ผู้เชี่ยวชาญด้านการดูแลสุขภาพก็ป่วยด้วย กลยุทธ์บรรเทาทุกข์ของศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคเสนอทางเลือกอย่างต่อเนื่องสำหรับการจัดการปัญหาการขาดแคลนบุคลากร รวมถึงการอนุญาตให้คนงานกลับมาก่อนที่อาการจะหยุด

ผลกระทบอื่นๆ ของการขาดแคลนบุคลากรเหล่านี้อาจรวมถึงการจำกัดการทดสอบเฉพาะผู้ป่วยที่มีอาการหรือมีความเสี่ยงสูง และการจำกัดการทดสอบในห้องปฏิบัติการรูปแบบอื่นๆ ซึ่งอาจนำไปสู่การเลื่อนการผ่าตัดหรือขั้นตอนที่สำคัญออกไป พนักงานอาจประสบกับการเลื่อนเวลาลาพักร้อนออกไป ซึ่งอาจนำไปสู่ความเครียดด้านสุขภาพจิตเพิ่มเติมได้

[ ผู้อ่านมากกว่า 140,000 รายอาศัยจดหมายข่าวของ The Conversation เพื่อทำความเข้าใจโลก ลงทะเบียนวันนี้ .]

หากไม่มีผู้เชี่ยวชาญด้านห้องปฏิบัติการทางการแพทย์สุขภาพของประชากรทุกด้านก็ตกอยู่ในความเสี่ยง เวชศาสตร์ในห้องปฏิบัติการแจ้งปัญหาสุขภาพเกือบทุกเรื่อง รวมถึงโรคเบาหวาน มะเร็ง การติดเชื้อ การคลอดและการคลอดบุตร ความผิดปกติที่สืบทอดมา เช่น โรคโลหิตจางชนิดรูปเคียว การพิมพ์เลือดและอวัยวะ การบาดเจ็บ การผ่าตัดและหัตถการแบบเลือก หากไม่มีคนงานเหล่านี้ ความต้องการที่สำคัญก็จะไม่ได้รับการตอบสนอง

ดังนั้น เมื่อผู้คนนั่งอยู่ในแถวตรวจโรคโควิด-19 ที่ทอดยาวอย่างทนทุกข์ทรมานจึงควรค่าแก่การจดจำคนงานในห้องปฏิบัติการทางการแพทย์ที่ลำบากใจซึ่งได้ทำการทดสอบเหล่านี้มาเกือบพันล้านครั้งโดยไม่มีที่สิ้นสุด เมื่อวันที่ 15 มกราคม 2022 ภูเขาไฟ Hunga Tonga-Hunga Ha’apai ในประเทศตองการะเบิด ส่งผลให้คลื่นสึนามิเคลื่อนตัวไปทั่วมหาสมุทรแปซิฟิกทุกทิศทาง

ขณะที่ข่าวการปะทุแพร่กระจาย หน่วยงานของรัฐบนเกาะรอบๆ และสถานที่ห่างไกลอย่างนิวซีแลนด์ ญี่ปุ่น และแม้แต่ชายฝั่งตะวันตกของสหรัฐอเมริกาก็ออกประกาศเตือนสึนามิ เพียงประมาณ 12 ชั่วโมงหลังจากการปะทุครั้งแรก คลื่นสึนามิสูงไม่กี่ฟุตกระทบชายฝั่งแคลิฟอร์เนียซึ่งอยู่ห่างจากการปะทุมากกว่า 5,000 ไมล์

ฉันเป็นนักสมุทรศาสตร์ที่ศึกษาคลื่นและการปะปนของคลื่นในมหาสมุทร สึนามิเป็นหนึ่งในหัวข้อที่ฉันชื่นชอบในการสอนนักเรียน เพราะฟิสิกส์ของการเคลื่อนที่ผ่านมหาสมุทรนั้นเรียบง่ายและสวยงามมาก

คลื่นสูงไม่กี่ฟุตที่กระทบชายหาดในแคลิฟอร์เนียอาจฟังดูไม่เหมือนคลื่นทำลายล้างอย่างที่นึกถึง หรือสิ่งที่คุณเห็นในคลิปเหตุการณ์สึนามิที่น่าสลดใจในอดีต แต่สึนามิไม่ใช่คลื่นปกติไม่ว่าจะมีขนาดเท่าใดก็ตาม สึนามิแตกต่างจากคลื่นทะเลอื่นๆ อย่างไร? อะไรทำให้พวกเขาเกิดขึ้น? พวกเขาเดินทางเร็วขนาดนี้ได้ยังไง? แล้วทำไมพวกมันถึงทำลายล้างขนาดนี้?

ดาวเทียมมองเห็นเมฆเถ้าขนาดใหญ่และคลื่นกระแทก
เมื่อภูเขาไฟ Hunga Tonga-Hunga Ha’apai ปะทุ ปล่อยเถ้าถ่านขึ้นสู่ชั้นบรรยากาศ ทำให้เกิดคลื่นกระแทกอันทรงพลัง และทำให้น้ำปริมาณมหาศาลแทนที่ ทำให้เกิดสึนามิที่วิ่งข้ามมหาสมุทร สำนักงานอุตุนิยมวิทยาญี่ปุ่นผ่าน WikimediaCommons , CC BY
การกระจัดลึก
คลื่นส่วนใหญ่ถูกสร้างขึ้นโดยลมขณะที่มันพัดผ่านพื้นผิวมหาสมุทร ถ่ายโอนพลังงานไปและแทนที่น้ำ กระบวนการนี้ทำให้เกิดคลื่นที่คุณเห็นที่ชายหาดทุกวัน

สึนามิถูกสร้างขึ้นโดยกลไกที่แตกต่างไปจากเดิมอย่างสิ้นเชิง เมื่อเกิดแผ่นดินไหวใต้น้ำ ภูเขาไฟระเบิด หรือแผ่นดินถล่มทำให้น้ำปริมาณมากเข้ามาแทนที่ พลังงานนั้นจะต้องไปที่ใดที่หนึ่ง ดังนั้นจึงทำให้เกิดชุดคลื่น ต่างจากคลื่นที่ขับเคลื่อนด้วยลมซึ่งพลังงานถูกจำกัดอยู่ที่ชั้นบนของมหาสมุทร พลังงานในชุดคลื่นสึนามิจะขยายไปทั่วทั้งความลึกของมหาสมุทร นอกจากนี้ ยังมีการแทนที่น้ำมากกว่าคลื่นลมอีกด้วย

ลองจินตนาการถึงความแตกต่างของคลื่นที่ถูกสร้างขึ้นหากคุณถูกพัดบนพื้นผิวสระว่ายน้ำ เทียบกับคลื่นที่เกิดขึ้นเมื่อมีคนกระโดดเข้าไปพร้อมกับการดำน้ำด้วยลูกกระสุนปืนใหญ่ การดำน้ำด้วยลูกกระสุนปืนใหญ่จะแทนที่น้ำมากกว่าการพัดบนผิวน้ำ ดังนั้นจึงสร้างชุดคลื่นที่ใหญ่กว่ามาก

แผ่นดินไหวสามารถเคลื่อนย้ายน้ำปริมาณมหาศาลและทำให้เกิดสึนามิที่เป็นอันตรายได้อย่างง่ายดาย เช่นเดียวกับแผ่นดินถล่มใต้ทะเลขนาดใหญ่ ในกรณีสึนามิที่ตองกา การระเบิดครั้งใหญ่ของภูเขาไฟทำให้น้ำแทนที่ นักวิทยาศาสตร์บางคนคาดการณ์ว่าการปะทุยังทำให้เกิดแผ่นดินถล่มใต้ทะเลซึ่งส่งผลให้น้ำปริมาณมากต้องถูกแทนที่ การวิจัยในอนาคตจะช่วยยืนยันว่าสิ่งนี้เป็นจริงหรือไม่

การจำลองจากองค์การบริหารมหาสมุทรและบรรยากาศแห่งชาตินี้แสดงให้เห็นว่าคลื่นสึนามิแพร่กระจายออกจากแผ่นดินไหวที่เกิดขึ้นห่างจากตองกาประมาณ 600 ไมล์ในปี 2564 ได้อย่างไร
คลื่นสึนามิเดินทางอย่างรวดเร็ว
ไม่ว่าสาเหตุของสึนามิจะเกิดจากอะไรก็ตาม หลังจากที่น้ำถูกแทนที่คลื่นก็จะแพร่กระจายออกไปทุกทิศทุกทาง เช่นเดียวกับการขว้างก้อนหินลงสระน้ำอันเงียบสงบ

เนื่องจากพลังงานในคลื่นสึนามิไปถึงก้นมหาสมุทร ความลึกของพื้นทะเลจึงเป็นปัจจัยหลักที่กำหนดความเร็วของคลื่นดังกล่าว จริงๆ แล้วการคำนวณความเร็วของสึนามินั้นค่อนข้างง่าย คุณเพียงแค่คูณความลึกของมหาสมุทรโดยเฉลี่ย 13,000 ฟุต (4,000 เมตร) ด้วยแรงโน้มถ่วงแล้วหารากที่สอง เมื่อทำเช่นนี้ คุณจะได้ความเร็วเฉลี่ยประมาณ 440 ไมล์ต่อชั่วโมง (700 กิโลเมตรต่อชั่วโมง) ซึ่งเร็วกว่าความเร็วของคลื่นทั่วไปมาก ซึ่งมีความเร็วตั้งแต่ 10 ถึง 30 ไมล์ต่อชั่วโมง (15 ถึง 50 กิโลเมตรต่อชั่วโมง)

สมการนี้เป็นสิ่งที่นักสมุทรศาสตร์ใช้เพื่อประเมินว่าสึนามิจะไปถึงชายฝั่งอันห่างไกลเมื่อใด สึนามิเมื่อวันที่ 15 มกราคม พัดถล่มซานตาครูซ แคลิฟอร์เนีย 12 ชั่วโมง 12 นาที หลังจากการปะทุครั้งแรกในตองกา ซานตาครูซอยู่ห่างจากตองกา 5,280 ไมล์ (8,528 กิโลเมตร) ซึ่งหมายความว่าคลื่นสึนามิเดินทางด้วยความเร็ว 697 กิโลเมตรต่อชั่วโมง เกือบจะเท่ากับความเร็วโดยประมาณที่คำนวณโดยใช้ความลึกเฉลี่ยของมหาสมุทร

น้ำท่วมรันเวย์สนามบินเต็มไปด้วยเศษซาก
คลื่นสึนามิหลายแห่ง รวมถึงสึนามิในญี่ปุ่น พ.ศ. 2554 เคลื่อนตัวเข้าสู่แผ่นดินและอาจท่วมพื้นที่ห่างไกลจากชายฝั่ง ภาพถ่าย/เสนาธิการทหารอากาศสหรัฐฯ ซามูเอล มอร์ส ผ่าน WikimediaCommons
การทำลายล้างบนบก
สึนามินั้นพบได้น้อยมากเมื่อเทียบกับคลื่นลมที่พัดเข้ามาทุกหนทุกแห่ง แต่มักก่อให้เกิดความเสียหายมากกว่ามาก สึนามิในมหาสมุทรอินเดีย พ.ศ. 2547คร่าชีวิตผู้คนไป 225,000 ราย มีผู้เสียชีวิตมากกว่า 20,000 รายในเหตุการณ์สึนามิที่ญี่ปุ่นเมื่อปี 2554

อะไรทำให้สึนามิทำลายล้างได้มากกว่าคลื่นปกติ?

แอนิเมชั่นแสดงคลื่นที่เข้าใกล้แนวชายฝั่ง
เมื่อคลื่นเข้าใกล้ฝั่ง พวกมันจะถูกผลักดันขึ้นโดยพื้นทะเลที่สูงขึ้น Régis Lachaume ผ่าน Wikimedia Commons , CC BY-SA
ในมหาสมุทรเปิด คลื่นสึนามิอาจมีขนาดเล็กและอาจตรวจไม่พบโดยเรือที่ผิวน้ำ แต่เมื่อสึนามิเข้าใกล้ฝั่ง มหาสมุทรก็จะตื้นขึ้นเรื่อยๆ และพลังงานคลื่นทั้งหมดที่ขยายออกไปหลายพันฟุตจนถึงก้นมหาสมุทรลึกก็ถูกบีบอัด น้ำที่ถูกแทนที่ต้องไปที่ไหนสักแห่ง ที่เดียวที่จะไปคือขึ้น คลื่นจึงสูงขึ้นเรื่อยๆ เมื่อเข้าใกล้ฝั่ง

เมื่อสึนามิขึ้นฝั่ง มักจะไม่ยอดและแตกเหมือนคลื่นทะเลทั่วไป แต่กลับเป็นเหมือนกำแพงน้ำขนาดใหญ่ที่สามารถท่วมพื้นที่ใกล้ชายฝั่งได้ ราวกับว่าระดับน้ำทะเลเพิ่มขึ้นอย่างกระทันหันไม่กี่ฟุตหรือมากกว่านั้น สิ่งนี้อาจทำให้เกิดน้ำท่วมและกระแสน้ำที่แรงมากซึ่งสามารถพัดพาผู้คน รถยนต์ และอาคารออกไปได้อย่างง่ายดาย

[ รับข่าวสารด้านวิทยาศาสตร์ สุขภาพ และเทคโนโลยีที่น่าสนใจ ลงทะเบียนเพื่อรับจดหมายข่าววิทยาศาสตร์รายสัปดาห์ของ The Conversation ]

โชคดีที่สึนามิเกิดขึ้นได้ไม่บ่อยและไม่น่าแปลกใจเท่าที่เคยเป็นมา ขณะนี้มีเซ็นเซอร์แรงดันด้านล่างจำนวนมากที่เรียกว่าทุ่น DARTซึ่งสามารถตรวจจับคลื่นสึนามิและอนุญาตให้หน่วยงานของรัฐส่งคำเตือนก่อนที่สึนามิจะมาถึง

หากคุณอาศัยอยู่ใกล้ชายฝั่ง โดยเฉพาะอย่างยิ่งในมหาสมุทรแปซิฟิกซึ่งมีคลื่นสึนามิส่วนใหญ่เกิดขึ้น อย่าลืมทราบเส้นทางหลบหนีสึนามิเพื่อขึ้นไปยังพื้นที่สูง และฟังคำเตือนสึนามิหากคุณได้รับ

การปะทุของภูเขาไฟ Hunga Tonga-Hunga Ha’apai ได้ตัดสายเคเบิลสื่อสารหลักที่เชื่อมต่อชาวตองกากับส่วนอื่นๆ ของโลก แม้ว่าวิทยาศาสตร์เกี่ยวกับสึนามิจะน่าหลงใหล แต่สิ่งเหล่านี้ถือเป็นภัยพิบัติทางธรรมชาติที่ร้ายแรง จนถึงขณะนี้ มีรายงานผู้เสียชีวิตเพียงไม่ กี่ รายจากตองกา แต่ยังมีผู้สูญหายจำนวนมาก และยังไม่ทราบขอบเขตความเสียหายที่แท้จริงของสึนามิ เพื่อลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจกของสหรัฐฯ ลงครึ่งหนึ่งภายในหนึ่งทศวรรษเป้าหมายของฝ่ายบริหารของ Biden คือสหรัฐฯ จำเป็นต้องมีการผลิตพลังงานแสงอาทิตย์และพลังงานลมเพิ่มขึ้นอย่างมาก และแหล่งกักเก็บพลังงานราคาถูกจำนวนมาก

พลังงานลมและพลังงานแสงอาทิตย์แตกต่างกันไปในแต่ละวัน ดังนั้นการกักเก็บพลังงานจึงเป็นสิ่งจำเป็นเพื่อให้กระแสไฟฟ้าไหลอย่างต่อเนื่อง แต่แบตเตอรี่ในปัจจุบันมักมีขนาดเล็กและเก็บพลังงานได้เพียงพอสำหรับการผลิตไฟฟ้าเพียงไม่กี่ชั่วโมง หากต้องการพึ่งพาพลังงานลมและพลังงานแสงอาทิตย์มากขึ้น สหรัฐฯ จะต้องการจัดเก็บข้ามคืนและระยะยาวมากขึ้นเช่นกัน

แม้ว่านวัตกรรมแบตเตอรี่จะได้รับความสนใจอย่างมากแต่ก็มีเทคนิคการจัดเก็บระยะยาวที่เรียบง่ายและผ่านการพิสูจน์แล้ว ซึ่งใช้ในสหรัฐอเมริกามาตั้งแต่ช่วงทศวรรษ 1920

เรียกว่าการเก็บพลังงานพลังน้ำแบบสูบ โดยเกี่ยวข้องกับการสูบน้ำขึ้นเนินจากอ่างเก็บน้ำหนึ่งไปยังอีกอ่างเก็บน้ำหนึ่งที่ระดับความสูงที่สูงกว่าเพื่อกักเก็บ จากนั้นเมื่อจำเป็นต้องใช้พลังงาน ปล่อยน้ำให้ไหลลงเนินผ่านกังหัน เพื่อผลิตไฟฟ้าระหว่างทางไปยังอ่างเก็บน้ำด้านล่าง

ภาพประกอบของระบบกักเก็บพลังน้ำแบบวงเปิดและแบบปิดสองระบบ ระบบวงปิดใช้อ่างเก็บน้ำสองแห่งแทนที่จะใช้น้ำไหล
ไฟฟ้าพลังน้ำแบบสูบเก็บสองประเภท; เราไม่จำเป็นต้องมีแม่น้ำ NREL
การเก็บกักพลังน้ำแบบสูบมักถูกมองข้ามในสหรัฐอเมริกา เนื่องจากความกังวลเกี่ยวกับผลกระทบของไฟฟ้าพลังน้ำที่มีต่อแม่น้ำ แต่สิ่งที่หลายคนไม่ทราบก็คือ แหล่งกักเก็บพลังน้ำที่ดีที่สุดส่วนใหญ่ไม่ได้อยู่บนแม่น้ำเลย

เราสร้างแผนที่โลกของไซต์ที่มีศักยภาพสำหรับระบบสูบน้ำแบบวงปิดซึ่งไม่มีแม่น้ำ และพบว่าไซต์ที่จับคู่กัน 35,000 แห่งในสหรัฐอเมริกาที่มีศักยภาพดี แม้ว่าไซต์เหล่านี้หลายแห่งซึ่งเราระบุตำแหน่งด้วยดาวเทียม อยู่ในภูมิประเทศที่ขรุขระและอาจไม่เหมาะสมด้วยเหตุผลทางธรณีวิทยา อุทกวิทยา เศรษฐกิจ สิ่งแวดล้อม หรือสังคม เราประเมินว่ามีไซต์เพียงไม่กี่ร้อยแห่งเท่านั้นที่จำเป็นในการสนับสนุนไฟฟ้าหมุนเวียน 100% ของสหรัฐอเมริกา ระบบ .

เหตุใดลมและแสงอาทิตย์จึงต้องการการเก็บรักษาในระยะยาว
เพื่อให้ทำงานได้อย่างถูกต้อง โครงข่ายไฟฟ้าต้องสามารถจับคู่แหล่งจ่ายไฟที่เข้ามากับความต้องการไฟฟ้าแบบเรียลไทม์ ไม่เช่นนั้นอาจเสี่ยงต่อการขาดแคลนหรือไฟฟ้าเกิน

มีเทคนิคหลายอย่างที่ผู้จัดการกริดสามารถใช้เพื่อรักษาความสมดุลกับแหล่งที่มาที่แปรผัน เช่น ลมและแสงอาทิตย์ ซึ่งรวมถึงการแบ่งปันพลังงานในภูมิภาคขนาดใหญ่ผ่านสายส่งไฟฟ้าแรงสูงระหว่างรัฐ การจัดการความต้องการ และการใช้การจัดเก็บพลังงาน

มุมมองทางอากาศของอ่างเก็บน้ำ 2 แห่งของโครงการพลังน้ำสูบน้ำและแผงโซลาร์เซลล์บนภูมิประเทศที่แห้ง
โครงการพลังน้ำแบบสูบน้ำ Kidston ในออสเตรเลียใช้เหมืองทองคำเก่าเป็นอ่างเก็บน้ำ เจเน็กซ์ พาวเวอร์
แบตเตอรี่ที่ใช้ในบ้าน โรงไฟฟ้า และยานพาหนะไฟฟ้าเป็นที่ต้องการสำหรับการจัดเก็บพลังงานได้นานถึงสองสามชั่วโมง พวกเขาเชี่ยวชาญในการจัดการการเพิ่มขึ้นของพลังงานแสงอาทิตย์ในช่วงเที่ยงวันเมื่อดวงอาทิตย์อยู่เหนือศีรษะ และจะปล่อยพลังงานออกมาเมื่อมีความต้องการพลังงานถึงจุดสูงสุดในตอนเย็น

ในทางกลับกัน พลังน้ำแบบสูบช่วยให้สามารถจัดเก็บได้มากขึ้นและยาวนานกว่าแบตเตอรี่ และนั่นเป็นสิ่งจำเป็นในระบบไฟฟ้าที่ใช้พลังงานลมและแสงอาทิตย์ นอกจากนี้ยังมีราคาถูกกว่าสำหรับการจัดเก็บข้ามคืนและระยะยาวอีกด้วย

การจัดเก็บพลังงานน้ำที่สูบนอกแม่น้ำ
ในปี 2021 สหรัฐอเมริกามีโรงไฟฟ้าพลังน้ำแบบสูบที่ดำเนินงานอยู่ 43 แห่งโดยมีกำลังการผลิตรวมประมาณ 22 กิกะวัตต์และความสามารถในการกักเก็บพลังงาน 553 กิกะวัตต์-ชั่วโมง คิดเป็น 93% ของพื้นที่จัดเก็บข้อมูลระดับสาธารณูปโภคในประเทศ ทั่วโลก ส่วนแบ่ง การกักเก็บพลังงานของพลังน้ำที่ถูกสูบนั้นสูงขึ้นอีก – ประมาณ99% ของปริมาณการกักเก็บพลังงาน

โครงการปั๊มน้ำพลังน้ำอาจเป็นข้อถกเถียง โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อโครงการเกี่ยวข้องกับเขื่อนในแม่น้ำซึ่งท่วมพื้นที่เพื่อสร้างอ่างเก็บน้ำใหม่และอาจส่งผลกระทบต่อระบบนิเวศ

การสร้างระบบวงปิดที่ใช้คู่ของทะเลสาบหรืออ่างเก็บน้ำที่มีอยู่แทนแม่น้ำ จะช่วยหลีกเลี่ยงความจำเป็นในการสร้างเขื่อนใหม่ ตัวอย่างเช่น โครงการที่วางแผนไว้ในเบลล์เคาน์ตี้ รัฐเคนตักกี้ จะใช้เหมืองถ่านหินเก่า จำเป็นต้องมี ที่ดินเพิ่มเติมเพียงเล็กน้อยยกเว้นสายส่ง

ภาพถ่ายดาวเทียมแสดงการจับคู่อ่างเก็บน้ำในพื้นที่ภูเขา
ตัวอย่างจากแผนที่ของอ่างเก็บน้ำนอกแม่น้ำที่มีศักยภาพที่จะจับคู่กับพลังน้ำสูบใกล้คาสเซิลร็อค รัฐโคโลราโด แอนดรูว์ เบลเกอร์ส CC BY
ระบบพลังน้ำสูบนอกแม่น้ำประกอบด้วยอ่างเก็บน้ำคู่หนึ่งซึ่งอยู่ห่างจากกันหลายไมล์โดยมีระดับความสูงต่างกัน 200-800 เมตร (ประมาณ 650-2,600 ฟุต) และเชื่อมต่อกับท่อหรืออุโมงค์ อ่างเก็บน้ำอาจเป็นแหล่งใหม่หรือใช้พื้นที่เหมืองแร่เก่าหรือทะเลสาบหรืออ่างเก็บน้ำที่มีอยู่ก็ได้

ในวันที่มีแดดหรือมีลมแรง น้ำจะถูกสูบไปที่อ่างเก็บน้ำด้านบน ในเวลากลางคืน น้ำจะไหลกลับลงมาผ่านกังหันเพื่อนำพลังงานที่เก็บไว้กลับมาใช้ใหม่

อ่างเก็บน้ำคู่ขนาด 250 เอเคอร์ที่มีระดับความสูงต่างกัน 600 เมตร (1,969 ฟุต) และความลึก 20 เมตร (65 ฟุต) สามารถกักเก็บพลังงานได้ 24 กิกะวัตต์-ชั่วโมง ซึ่งหมายความว่าระบบสามารถจ่ายพลังงานได้ 1 กิกะวัตต์เป็นเวลา 24 ชั่วโมง ซึ่งเพียงพอแล้ว เพื่อเมืองหนึ่งล้านคน

น้ำสามารถหมุนเวียนระหว่างอ่างเก็บน้ำบนและล่างได้นานนับร้อยปีหรือมากกว่านั้น เครื่องระงับการระเหยซึ่งเป็นวัตถุขนาดเล็กที่ลอยอยู่ในน้ำเพื่อดักจับอากาศชื้น สามารถช่วยลดการระเหยของน้ำได้ โดยรวมแล้ว ปริมาณน้ำที่จำเป็นเพื่อรองรับระบบไฟฟ้าหมุนเวียน 100% คือประมาณ3 ลิตรต่อคน ต่อวันเทียบเท่ากับการอาบน้ำตอนเช้า 20 วินาที นี่คือหนึ่งในสิบของน้ำที่ระเหยต่อคนต่อวันในระบบทำความเย็นของโรงไฟฟ้าเชื้อเพลิงฟอสซิลของสหรัฐอเมริกา

พื้นที่เก็บข้อมูลเพื่อรองรับพลังงานหมุนเวียน 100%
พื้นที่จัดเก็บแบบปั๊มจำนวนน้อยถูกสร้างขึ้นในสหรัฐอเมริกาในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา เนื่องจากมีความต้องการไม่มากนัก แต่นั่นกำลังเปลี่ยนแปลงไป

ในปี 2020 ประมาณสามในสี่ของกำลังการผลิตไฟฟ้าใหม่ทั้งหมดที่สร้างขึ้นเป็นพลังงานแสงอาทิตย์หรือพลังงานลม ต้นทุนของพวกเขาลดลง ทำให้ถูกกว่าที่จะสร้างในหลายพื้นที่มากกว่าเชื้อเพลิงฟอสซิล

ออสเตรเลีย ติดตั้ง พลังงานแสงอาทิตย์และลมเร็วกว่าสหรัฐอเมริกาถึงสามเท่าและกำลังเผชิญกับความจำเป็นในการกักเก็บมวลสาร มีสองระบบ ที่อยู่ระหว่างการก่อสร้างซึ่งได้รับการออกแบบให้มีการจัดเก็บพลังงานมากกว่าแบตเตอรี่สาธารณูปโภคทั้งหมดในโลกรวมกัน อีกโหลอยู่ระหว่างการพิจารณาอย่างจริงจัง ไม่มีการสร้างเขื่อนใหม่บนแม่น้ำ ค่าใช้จ่ายในการดำเนินงานต่อปีต่ำ และสารทำงานคือน้ำแทนที่จะเป็นสารเคมีในแบตเตอรี่

การเปลี่ยนไฟฟ้าไปเป็นพลังงานทดแทน จากนั้นจึงนำพาหนะไฟฟ้าและเครื่องทำความร้อนมาใช้ในการลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจกที่เกิดจากมนุษย์ส่วนใหญ่ สหรัฐอเมริกามีศักยภาพมหาศาลสำหรับการจัดเก็บพลังน้ำแบบสูบนอกแม่น้ำเพื่อช่วยให้สิ่งนี้เกิดขึ้น และจะต้องการมันเมื่อพลังงานลมและพลังงานแสงอาทิตย์ขยายตัว ในปี 2021 Phil Murphy ผู้ว่าการรัฐนิวเจอร์ซีย์ประกาศว่าเจ้าหน้าที่การศึกษาในรัฐของเขาได้ ” ปิด ” ช่องว่างทางดิจิทัลโดยทำให้แน่ใจว่านักเรียนในโรงเรียนรัฐบาลทุกคนมีแล็ปท็อปหรือแท็บเล็ตและอินเทอร์เน็ต

“การปิดช่องว่างทางดิจิทัลไม่ใช่แค่การเผชิญกับความท้าทายของการเรียนรู้ทางไกล เท่านั้น ” เมอร์ฟี่ สมาชิกพรรคเดโมแครตกล่าวในขณะนั้น “มันเป็นเรื่องเกี่ยวกับการทำให้นักเรียนทุกคนมีเครื่องมือที่จำเป็นต่อความเป็นเลิศในสภาพแวดล้อมทางการศึกษาแห่งศตวรรษที่ 21”

แม้ว่าฝ่ายบริหารของ Murphy จะประสบความสำเร็จในการให้นักเรียน 358,212 คนเข้าถึงเครื่องมือการศึกษาที่สำคัญซึ่งพวกเขาไม่เคยขาดมาก่อน แต่ความแตกแยกทางดิจิทัลยังคงเป็นปัญหาในรัฐนิวเจอร์ซีย์และทั่วทั้งประเทศ

ข้อมูลของรัฐบาลกลาง
การสำรวจของสำนักงานสำรวจสำมะโนประชากรของสหรัฐฯที่ดำเนินการในช่วงที่มีการระบาดใหญ่พบว่าไม่ใช่ทุกครอบครัวที่มีเด็กวัยเรียนจะสามารถเข้าถึงอินเทอร์เน็ตหรือคอมพิวเตอร์ได้ ระดับจะแตกต่างกันไปตามเชื้อชาติและรายได้ของครอบครัว

ตัวอย่างเช่น ในขณะที่ 84% ของครอบครัวชาวเอเชียกล่าวว่าพวกเขามีคอมพิวเตอร์ไว้ใช้เพื่อการศึกษาอยู่เสมอ แต่มีเพียง 72% ของครอบครัวฮิสแปนิกหรือลาตินเท่านั้นที่มี

และ 87% ของครอบครัวชาวเอเชียกล่าวว่าพวกเขาสามารถเข้าถึงอินเทอร์เน็ตสำหรับกิจกรรมที่เกี่ยวข้องกับโรงเรียนอยู่เสมอ แต่มีเพียง 68% ของครอบครัวที่มีเชื้อชาติ หลายเชื้อชาติ หรืออยู่ในกลุ่มที่มีป้ายกำกับ “เชื้อชาติอื่น” ซึ่งหมายถึงไม่ใช่คนผิวขาว ไม่ใช่คนผิวดำ ไม่ใช่ชาวเอเชีย และไม่ใช่ชาวฮิสแปนิกหรือลาติน – ก็กล่าวเช่นเดียวกัน

ครอบครัวที่มีรายได้สูงมีแนวโน้มที่จะมีทั้งอินเทอร์เน็ตและอุปกรณ์ดิจิทัลเพื่อการศึกษาอยู่เสมอ แต่แม้แต่ครัวเรือนที่มีรายได้สูงสุดก็ยังไม่มีความพร้อม 100% เช่นกัน และมีเพียงประมาณสองในสามของครอบครัวที่มีรายได้ต่ำกว่า 35,000 ดอลลาร์เท่านั้นที่ทำ

ความพยายามของรัฐและท้องถิ่น
ชุมชนต่างๆ ใช้แนวทางที่แตกต่างกันในการจัดการกับความแตกแยกทางดิจิทัลทั้งก่อนและระหว่างการระบาดใหญ่ การทบทวน ของNational Governors Associationแสดงให้เห็นว่าผู้นำด้านการศึกษาบางคนพยายามตอบสนองความต้องการเร่งด่วนของนักเรียน เช่น การเข้าถึงคอมพิวเตอร์ที่บ้าน ในขณะที่คนอื่นๆ สำรวจโซลูชันบรอดแบนด์ระยะยาว

บางรัฐร่วมมือกับผู้ให้บริการอินเทอร์เน็ตหรือองค์กรไม่แสวงหาผลกำไรที่มุ่งเน้นเฉพาะด้านการเข้าถึงหรือการรวมระบบดิจิทัล หรือองค์กรอื่นๆ ที่มีพันธกิจในวงกว้าง เช่น ห้องสมุดท้องถิ่น

ในฟิลาเดลเฟียเมืองนี้ทำงานร่วมกับเขตการศึกษา มูลนิธิ และผู้ให้บริการเคเบิลในท้องถิ่นเพื่อให้แน่ใจว่านักเรียนโรงเรียนของรัฐทุกคนสามารถเข้าถึงอินเทอร์เน็ตฟรีและเชื่อถือได้ที่บ้าน ชิคาโกก็ทำสิ่งที่คล้ายกัน

ในเดือนตุลาคม พ.ศ. 2564 นครนิวยอร์กได้ประกาศความคิดริเริ่มในการสร้างระบบบรอดแบนด์แบบเปิดที่สาธารณะเป็นเจ้าของเพื่อให้บริการอินเทอร์เน็ตในราคาประหยัดทั่วเมือง

ความร่วมมือเช่นนี้ส่งผลให้มีการให้บริการฮอตสปอตเคลื่อนที่การสมัครสมาชิกอินเทอร์เน็ตฟรีและหลักสูตรความรู้ด้านดิจิทัล ความพยายามอื่นๆ ในท้องถิ่น รวมถึงจากรัฐบาลท้องถิ่นและองค์กรไม่แสวงหาผลกำไร พยายามปรับปรุงบริการ Wi-Fi สาธารณะ และมอบคอมพิวเตอร์หรือแท็บเล็ตให้กับผู้ที่ต้องการ

ปัญหาที่ยั่งยืน
รายงานปี 2021 จาก New America และ Rutgers University แสดงให้เห็นว่า แม้ว่าการเข้าถึงอินเทอร์เน็ตจะเพิ่มขึ้นอย่างมากนับตั้งแต่ปี 2015 แต่เด็ก 1 ใน 7 คนยังไม่มีอินเทอร์เน็ตความเร็วสูงที่บ้าน

เหตุผลประการหนึ่งอาจเป็นเพราะการมุ่งเน้นไปที่การแก้ปัญหาชั่วคราวในประเด็นทางสังคมที่ลึกซึ้งยิ่งขึ้น อุปกรณ์และฮอตสปอตที่ออกให้เป็นเวลาหนึ่งปีไม่สามารถแก้ไขปัญหาที่ซับซ้อนได้อย่างถาวรเท่ากับการแบ่งแยกทางดิจิทัล

อีกปัจจัยหนึ่งอาจเป็นความสามารถในการระบุตัวผู้ที่ต้องการความช่วยเหลือ การสำรวจของรัฐนิวเจอร์ซีย์ไม่ได้ถามครอบครัวเกี่ยวกับอุปกรณ์และการเชื่อมต่อของพวกเขา แต่เจ้าหน้าที่ของรัฐได้สอบถามเขตการศึกษาในท้องถิ่นและรับปากโดยไม่ตรวจสอบผลการรายงานอีกครั้ง

ในระดับรัฐบาลกลาง ความพยายามที่คล้ายกันในการวัดความแตกแยกทางดิจิทัลก็เกิดขึ้นไม่มากเช่นกัน โดยประเมินจำนวนผู้ที่มีคอมพิวเตอร์และบริการอินเทอร์เน็ต มากเกินไป คณะกรรมการกลางกำกับดูแลกิจการสื่อสารยังได้กล่าวเกินจริงถึงระดับการให้บริการความเร็วสูงแก่ลูกค้าอินเทอร์เน็ต

ผู้คนยืนอยู่นอกรถโรงเรียนในพื้นที่ชนบท
นักเรียนในชนบทจำนวนมากไม่มีบริการอินเทอร์เน็ต และครอบครัวของนักเรียนในเมืองจำนวนมากก็ไม่สามารถจ่ายได้ AP Photo/ซีดาร์ อัตตานาซิโอ
เงินทุนของรัฐบาลกลาง
แพ็คเกจโครงสร้างพื้นฐานของรัฐบาลกลางพยายามที่จะจัดการกับความแตกแยกทางดิจิทัลโดยตรงมากกว่าที่เคยในสหรัฐอเมริกา ข้อความของกฎหมายกล่าวว่าการเข้าถึงอินเทอร์เน็ตความเร็วสูงมีความสำคัญพอๆ กับน้ำประปาและไฟฟ้าเพื่อ “การมีส่วนร่วมอย่างเต็มที่ในชีวิตสมัยใหม่ในสหรัฐอเมริกา ” แพ็คเกจดังกล่าวรวมเงินจำนวน 2.75 พันล้านดอลลาร์สหรัฐเพื่อเป็นทุนในการปรับปรุงการเข้าถึงบริการทางสังคมทางออนไลน์

การส่งมอบการเข้าถึงดิจิทัลอย่างเท่าเทียมกันนั้นจะขึ้นอยู่กับการนำไปปฏิบัติหรือไม่ การศึกษาความพยายามด้านบรอดแบนด์ระดับชาติในออสเตรเลียและอินเดียแสดงให้เห็นว่าไม่ใช่เรื่องง่ายเสมอไป พวกเขายังพบว่าโปรแกรมเหล่านี้ไม่ได้ชดเชยความไม่เสมอภาคทางสังคมที่มีอยู่ ตัวอย่างเช่น ในออสเตรเลีย ชุมชนที่ยากจนได้รับบริการอินเทอร์เน็ตที่แย่กว่าสถานที่ที่ร่ำรวยกว่า ในสหรัฐอเมริกา โครงการริเริ่มบรอดแบนด์ในอดีตไม่ได้ให้บริการที่เท่าเทียมกัน

กฎหมายโครงสร้างพื้นฐานมีศักยภาพที่จะทำให้แน่ใจว่าการเข้าถึงแบบดิจิทัลกลายเป็นเรื่องสำคัญของรัฐบาลที่สูงกว่า แต่ประสบการณ์แสดงให้เห็นว่าการปิดช่องว่างทางดิจิทัลอย่างสมบูรณ์นั้นยังต้องใช้เวลามากกว่านั้นอีกมาก ขณะนี้โลกมีวัคซีนป้องกันโควิด-19 ตัวใหม่ในคลังแสง และมีราคาเพียงเล็กน้อยต่อโดส

สองปีของการระบาดใหญ่ของ COVID-19 โลกมีผู้ติดเชื้อมากกว่า 314 ล้านรายและมีผู้เสียชีวิตมากกว่า 5.5 ล้านรายทั่วโลก ประมาณ60% ของประชากรโลกได้รับวัคซีนป้องกันโควิด-19 อย่างน้อยหนึ่งโดส แต่ยังคงมีช่องว่างที่ชัดเจนและน่าตกใจในการเข้าถึงวัคซีนเหล่านี้ทั่วโลก ในฐานะนักไวรัสวิทยาที่ติดตามการแพร่ระบาดนี้อย่างใกล้ชิด ฉันยืนยันว่าความไม่เท่าเทียมของวัคซีนนี้ควรเป็นข้อกังวลอย่างยิ่งสำหรับทุกคน

หากโลกได้เรียนรู้อะไรจากการระบาดใหญ่ครั้งนี้ ไวรัสก็ไม่จำเป็นต้องมีหนังสือเดินทาง ถึงกระนั้น ผู้คนประมาณ 77% ในประเทศที่มีรายได้สูงและ ปานกลางบนได้รับวัคซีนอย่างน้อยหนึ่งครั้ง และเพียง10% ในประเทศที่มีรายได้ต่ำ ประเทศที่ร่ำรวยกำลังให้ยากระตุ้น หรือแม้แต่โดสที่ 4 ในขณะที่ประเทศจำนวนมากทั่วโลกยังไม่มีโดสที่ 1 และ 2 เลย

แต่ก็มีความหวังว่าวัคซีนตัวใหม่ที่เรียกว่าCORBEVAXจะช่วยปิดช่องว่างการฉีดวัคซีนนี้ได้

วัคซีน CORBEVAX ทำงานอย่างไร?
วัคซีนป้องกันโควิด-19ทั้งหมดสอนระบบภูมิคุ้มกันให้รู้จักไวรัสและเตรียมร่างกายให้พร้อมรับการโจมตี วัคซีนCORBEVAXเป็น วัคซีน หน่วยย่อยโปรตีน ใช้ชิ้นส่วนโปรตีนขัดขวางที่ไม่เป็นอันตรายจากไวรัสโคโรนาที่ทำให้เกิดโรคโควิด-19 เพื่อกระตุ้นและเตรียมระบบภูมิคุ้มกันให้พร้อมสำหรับการเผชิญหน้ากับไวรัสในอนาคต

วัคซีนรีคอมบิแนนท์มักใช้ยีสต์เพื่อผลิตโปรตีนกระตุ้นภูมิคุ้มกันของไวรัสในห้องปฏิบัติการ
ต่างจากวัคซีนสามชนิดที่ได้รับการอนุมัติในสหรัฐอเมริกา นั่นคือวัคซีน mRNA ของ Pfizer และ Modernaและวัคซีนเวกเตอร์ไวรัสของ Johnson & Johnsonซึ่งให้คำแนะนำแก่ร่างกายเกี่ยวกับวิธีการผลิตโปรตีน Spike โดย CORBEVAX ส่งโปรตีน Spike เข้าสู่ร่างกายโดยตรง เช่นเดียวกับวัคซีน mRNA สำหรับ โรคโควิด-19 ที่ได้รับการอนุมัติอื่นๆ CORBEVAX จำเป็นต้องฉีดสองโดส ด้วย

CORBEVAX ได้รับการพัฒนาอย่างไร?
CORBEVAX ได้รับการพัฒนาโดยผู้อำนวยการร่วมของศูนย์การพัฒนาวัคซีนโรงพยาบาลเด็กเท็กซัสที่วิทยาลัยแพทยศาสตร์เบย์เลอร์ ดร. มาเรีย เอเลนา บอตตาซซีและปีเตอร์ โฮเตซ

ในระหว่างการระบาดของโรคซาร์สในปี พ.ศ. 2546นักวิจัยเหล่านี้ได้สร้างวัคซีนประเภทเดียวกันโดยการใส่ข้อมูลทางพันธุกรรมของโปรตีนขัดขวางของไวรัสซาร์สส่วนหนึ่งลงในยีสต์เพื่อผลิตโปรตีนจำนวนมาก หลังจากแยกโปรตีนสไปค์ของไวรัสออกจากยีสต์ และเติมสารเสริมซึ่งช่วยกระตุ้นการตอบสนองของระบบภูมิคุ้มกัน วัคซีนก็พร้อมใช้งานแล้ว

การแพร่ระบาดของโรคซาร์สครั้งแรกเกิดขึ้นเพียงช่วงสั้นๆ และแทบไม่มีความต้องการวัคซีนของบอตตาซซีและโฮเทซ จนกระทั่งไวรัสที่ทำให้เกิดโรคโควิด-19 หรือ SARS-CoV-2 เกิดขึ้นในปี 2019 พวกเขาจึงปัดฝุ่นวัคซีนออกและอัปเดตโปรตีนขัดขวาง เพื่อให้ตรงกับ SARS-CoV-2 ทำให้เกิดวัคซีนCORBEVAX

CORBEVAX ได้รับการอนุมัติให้ใช้ในกรณีฉุกเฉินในอินเดียเมื่อวันที่ 28 ธันวาคม 2564
การทดลองทางคลินิกขนาดใหญ่สองครั้งกับประชาชนกว่า 3,000 คนในอินเดียพบว่าวัคซีนมีความปลอดภัย ทนทานได้ดี และมีประสิทธิภาพมากกว่า 90% ในการป้องกันการติดเชื้อตามอาการจากเชื้อโควิด-19 สายพันธุ์ดั้งเดิม และมากกว่า 80% ได้ผลกับตัวแปรเดลต้า วัคซีนดังกล่าวได้รับการอนุมัติให้ใช้ในกรณีฉุกเฉินในอินเดีย และคาดว่าประเทศกำลังพัฒนาอื่นๆ จะปฏิบัติตาม

สิ่งที่น่าสนใจคือกลุ่มที่ Baylor ไม่สามารถระดมความสนใจหรือให้เงินทุนในสหรัฐอเมริกาสำหรับวัคซีนของพวกเขาได้ แต่เทคโนโลยีใหม่ๆ เช่น วัคซีน mRNA ก้าวไปข้างหน้า แม้ว่าการออกแบบวัคซีนของบอตตาซซีและโฮเทซจะก้าวหน้ากว่าก็ตาม ต้องขอบคุณงานก่อนหน้านี้ในช่วงการระบาดของโรคซาร์สปี 2546 และโรคเมอร์สปี 2555

วัคซีนที่สร้างขึ้นเพื่อโลก
วัคซีนหน่วยย่อยโปรตีนมีข้อได้เปรียบเหนือวัคซีน mRNA ตรงที่สามารถผลิตได้ทันทีโดยใช้เทคโนโลยีรีคอมบิแนนต์ DNA ที่เป็นที่ยอมรับ ซึ่งมีราคาไม่แพงนักและค่อนข้างง่ายในการขยายขนาด เทคโนโลยีรีคอมบิแนนท์โปรตีนที่คล้ายกันซึ่งมีมานานกว่า 40 ปีได้ถูกนำมาใช้กับวัคซีน Novavax COVID-19ซึ่งมีจำหน่ายใน 170 ประเทศและวัคซีนไวรัสตับอักเสบบีชนิดรีคอมบิแนนท์

วัคซีนนี้สามารถผลิตได้ในขนาดที่ใหญ่กว่ามาก เนื่องจากมีโรงงานผลิตที่เหมาะสมอยู่แล้ว กุญแจสำคัญในการเข้าถึงทั่วโลกก็คือ CORBEVAX สามารถเก็บไว้ในตู้เย็นทั่วไปได้ ดังนั้นจึงเป็นไปได้ที่จะผลิตโดสหลายล้านโดสอย่างรวดเร็วและกระจายได้ค่อนข้างง่าย ในการเปรียบเทียบการผลิตวัคซีน mRNAมีราคาแพงและซับซ้อนกว่า เนื่องจากใช้เทคโนโลยีใหม่กว่า อาศัยแรงงานที่มีทักษะสูงและมักต้องใช้อุณหภูมิที่ต่ำมากในการจัดเก็บและขนส่ง